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ヤギ
     



天草で「ヤギ・エコプロジェクト」

荒れた農地などで、ヤギを使って除草し、イノシシ対策などに活用しようと熊本県天草市で「ヤギ・エコプロジェクト」が始まった。本渡町・茂木根地区で2014年6月19日、ヤギ3頭が初めて、畑に放牧された。

天草では高齢化により、農地の耕作放棄地やそれに近い田畑が急増し、草がはびこる状態があちこちで見られる。そして、イノシシなど有害な鳥獣の隠れ家になり、里に下りてきては、農作物を食い荒らす被害も年々増加。さらに困ったことには子どもたちの通学路まで出現し、住民に大きな不安を与えている。
これまで農業に従事していた人たちが高齢化し、病気や死亡により、次の若い世代が農業を担えなくなっている。子どもたちは仕事を求めて島外に出てしまい、老夫婦だけで生活、その後一人暮らし、終には住む人もいなくなった家が天草各地に増えてきているのが現状だ。
農家の担い手不足は即、田畑が草ぼうぼうの状態に変化する。しかも農作業の中でも重労働の一つが草払いだ。夏場など汗が噴き出し、目もくらむほどで、とてもじゃないが、若い世代は敬遠しがちなこの作業。しかも困ったことに春から夏にかけて、刈った後からもすぐに、次から次へと生えてくる。

そこで、プロジェクトではこの問題を解決する方法の一つとして、人手に変わり、ヤギによる除草に着目した。
長崎県雲仙市南串山地区では2年前から、急斜面にある段々畑にヤギを放牧し、除草作業を行っている。
昨年6月、同地区を視察した。
飼育に手間もかからず、しかも除草の効果は抜群。ヤギを活用した農家は「これまで急傾斜地の草払いは大変な作業だった。ヤギのおかげで手間が省けて大助かり。飼育の手間もほとんどかからず、ヤギに感謝している」と話す。荒れた草地をなくすと、警戒心の強いイノシシは身を隠す場所が無くなり、寄りつきにくくなるという。

プロジェクトでは、ヤギの導入によって期待される効果として、以下の点をあげている。
(1)ヤギによる除草作業の軽減
(2)草払い機のようにオイルも使わず、除草剤の薬害もなく、環境保全につながる、エコ仕様。
(3)ヤギが草を食べている仕草は、子どもたちの情操教育にも一役買う。
(4)地域住民の連携や、絆を深めることが期待され、活性化につながる。

まず、パイロットパターンとして手始めに、天草市本渡・茂木根と同枦宇土から実施を予定。「ヤギステーション」(小屋)を建設し、当初、3頭のヤギから飼育を始める。そこから除草したい場所へ軽トラックで運び、クイにつなぎ、ヤギに草を食べてもらう。「要望があれば当該地区以外にもヤギのデリバリーも行う」という。
除草効果を見ながら今後、ヤギの頭数も徐々に増やして行き、さらに地域の保育園や幼稚園、小学校にも案内し、ヤギ飼育の様子を公開。ヤギとのふれあい等を通じて「命」の大切さを学ぶ「青空教室」なども実施する予定。
また、これまで除草剤を使用した場合、薬害や、土手崩れの心配もあった。さらにヤギによる除草は草刈り機のようにオイルを使わないため、CO2も排出せず、環境に優しいエコの取り組みとして、これを広めることにより、「地域の環境保全にも役立つ」という。
さらに「地域全体として取り組むよう地域に働きかけ、地域の絆を深め、地域の活性化につなげて行く」と話す。
今年5月、県の補助事業「里モンプロジェクト」に採択された。
今後、濃厚な味として知られるヤギの乳も搾り、地元高校(県立苓明高校=森山大介校長)などにも協力を仰ぎさらに、料理研究家にもお願いして、チーズや、ヨーグルト、ミルクアメ、アイスクリームなど商品開発も手掛け、「新たなコミュニティビジネスを創造する」という。

(2014/6/19)

◎関連記事:
ヤギでイノシシ退治!長崎県雲仙市から最前線リポート

◎関連番組:
4K「ヤギ・エコプロジェクト ドキュメント パンダじゃないよ、ヤギさん笹の葉大好き!大作戦」
4K「ヤギさん青空教室」

◎メディア掲載
「西日本新聞」2014年7月14日朝刊、24日夕刊

「読売新聞」2014年6月28日朝刊

「熊本日日新聞」2014年6月25日朝刊

RKK熊本放送・報道番組「夕方いちばんNEWS」で放送(2014年6月19日夕方6時15分〜)

RKK熊本放送の番組「週刊山崎くん」特集「只今活動中!これが私の町おこし・村おこし」(2014年8月20日夕方7時〜放送)


◎ホームページ「天草デザインプロジェクト」公式サイト
◎Facebook「ヤギ日記」天草デザインプロジェクト「ヤギ・エコプロジェクト」
◎Twitter「天草デザインプロジェクト」

問い合わせ:
金子寛昭プロジェクトリーダーまで
TEL 0969-22-2350(天草テレビ内)
メール

         
里モン ヤギエコプロジェクト 天草デザインプロジェクト
         
 
 
   
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