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上天草市大矢野町湯島で2011年6月9日、「フカ狩り」があった。
はえ縄にかかったフカ(サメ)をクレーンで引き揚げる様子が、新聞やテレビで報道されていた。
熊本県の調査船のクレーンで引き揚げるのが伝統漁法か?という問題もあるが、若い記者諸君はご存じないかもしれない。天草にはこれこそ正真正銘!伝統の「フカ狩り」があった。
(写真上は昭和初期の「フカ狩り」の様子=旧天草郷土資料館提供)

天草郡苓北町富岡には、約300年の歴史を持つ「富岡フカ狩り」があった。
江戸時代の享保年間(1720年)に富岡の代官所の命令で、有明海内湾に出産のためやってくるサメがタイ漁場を荒らすため、それを退治しようと始まった。

古来の漁法はこうだ。
中央に2隻の網船、その左右に58隻の小舟が並び、その両端にはさらに左右10隻づつの網船がつく。
この網船が左右両方から一斉に浜に向かって網を引いてくる。
約3,000メートルの振網には桑の木を剥いだ約1メートルの白い小枝を刺し、海中にぶら下げてある。
また、小舟ごとに樽を浮かべ、石の錘をした網を垂れ、海底が浅くなるに従ってその錘を引き上げてくる。
このおどしで中に囲まれたサメは怖じ気付き、外には逃げ出せなくなり、段々と浜に追い詰められる。
そして、両方の網船が岸に着いた頃、網を下ろし、次々に船から海中へ飛び降りた漁師たちはエンヤ〜と網を引きながらサメを砂浜に引き揚げる。
砂上に投げ出されたサメには矛が飛び、丸太が打ち下される、というわけだ。

毎年、旧暦の6月13日に行われていたが、昭和35年の7月、101匹捕れた後47年、48年に復活したがサメが捕れず、さらに残念なことに25年前の61年と63年に行われたのを最後に、途絶えてしまった。
漁法を知っている漁師が高齢化し、今や存在すら知らない人も多くなった。

     
昭和61年のフカ狩り
     
     

筆者も昭和61年8月2日、14年ぶりに復活した「フカ狩り」を取材した。
スクラップブックには当時書いた記事が残っていた。
「同町貝瀬浜には早朝から「海のギャング退治を」一目見ようと県内外から約1万人の見物客が押し寄せ、賑わった。(後略)・・・」(写真上)などとある。
東シナ海の広い海原で、繰り広げられる壮大な「海の一大絵巻」だったのを、今でもはっきり覚えている。
空には空中撮影の報道ヘリコプターが飛び交っていた。
引き揚げられた網を目がけてみんなが一斉に集まり、サメが捕獲されたかどうか見るその瞬間は、写真を撮る手も震えるほど、興奮したものだ。(写真下)
その時は残念なことに、サメはかかっていなかったが、代わりにエイやタイ約300匹が入っていて、天草の豊富な海の幸の存在を実感したものだった。

     
     
     

当時、町や商工会、観光協会、農協、漁協の5団体が集まり、国立公園指定30周年と天草五橋開通20周年を記念して復活したとある。
今年はそれからちょうど25年を過ぎた。
これこそ天草の伝統の漁法なり!と全国、全世界に紹介できるすばらしい観光素材だと思う。予算などの関係もあるだろうが、願わくば少なくとも四半世紀に一度でも開催されたらうれしい限りだ。

イルカやクジラの捕獲で、世界の国々から批判を浴びている地域も日本にはあるが、少なくとも天草では縄文時代の昔から、漁師たちはイルカや魚と共存し、海のギャング=ジョーズを懲らしめる、胸を張って自慢できる島なのだと、世界に知らしめてはいかがでしょうか?
関係者の皆さんに伝統の「富岡フカ狩り」復活をぜひお願いしたい。

2011.6.10記

     
 
 
   
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